PIANTE SPECIALI

Alberi, fiori e frutti di Natale

di Francesco Rigobello

Non solo agrifogli, alberi, stelle e rose di Natale. Nel mondo vegetale vi sono altre piante legate alla ricorrenza festiva, tra le quali il muschio, il vischio, l’edera, il ginepro, gli agrumi e la frutta secca...

Abies alba

Abies alba

Sicuramente l'albero di Natale è il più conosciuto e famoso; due sono le specie usate l'abete rosso (Picea excelsa) e l'abete bianco (Abies alba).

L'abete è sempre stato considerato un albero sacro legato alla nascita della divinità; dagli Egizi ai Greci, dalle antiche popolazioni asiatiche ai Celti fino ai giorni nostri, quando miti e tradizioni sono stati assorbiti, modificati e adattati dal Cristianesimo, divenendo così simbolo della nascita del Cristo. Nei paesi scandinavi e germanici, durante il Medioevo, poco prima delle feste solstiziali ci si recava nel bosco a tagliare un abete che, portato a casa, veniva decorato con ghirlande, uova dipinte e dolciumi, e poi intorno all'albero si trascorreva la notte allegramente. Nei paesi latini l'abete natalizio, forse presente in epoca barbarica nei territori invasi dalle popolazioni germaniche e poi scomparso, fu reintrodotto dalla Corte di Francia nel 1840 e poi lentamente si diffuse nei paesi vicini. Anche gli addobbi dell'albero sono stati interpretati cristianamente: i lumini simboleggiano la Luce che Gesù dispensa all'umanità, i frutti dorati insieme con i regalini e i dolciumi appesi ai suoi rami o disposti ai suoi piedi sono il simbolo della Vita spirituale e dell'amore che ci offre.

Vischio

Vischio

Altra usanza, per le feste natalizie, è quella di appendere rametti di vischio, Viscum album, agli usci delle case o portarne al collo un rametto, in quanto è considerato un amuleto contro le disgrazie e gli influssi negativi; e se si passa in compagnia sotto un cespo di vischio ci si deve baciare, ma se una ragazza non riceve questo bacio rituale non si sposerà nell'anno successivo. 

Queste usanze ci giungono dai Celti, che consideravano il vischio una pianta misteriosa, donata dagli dei poiché non aveva radici e cresceva come parassita sul ramo di un'altra pianta. Favoleggiavano che nascesse là dove era caduta la folgore, simbolo di una discesa della divinità, e dunque di immortalità e di rigenerazione. Queste sue caratteristiche non potevano non ispirare ai cristiani il simbolo del Cristo, luce del mondo, nato in modo misterioso, parte dell’umanità ma separato da essa per la sua natura divina. Prima di questa elaborazione simbolica la Chiesa non aveva voluto ammetterlo trai suoi ornamenti perchè legato alla tradizione pagana.

Agrifoglio

Agrifoglio

Ginepro

Ginepro

Anche l'agrifoglio (Ilex aquifolium), il pungitopo (Ruscus aculeatus) e l'edera (Hedera helix) vengono usati per addobbare la casa. Per queste piante il legame con riti e tradizioni pagane è evidente: gli antichi Romani piantavano l'agrifoglio vicino alle case perchè pensavano tenesse lontani i malefici; in Inghilterra, Francia, Svizzera e Germania i contadini usavano appendere ramoscelli di queste piante nelle case per difendersi dalle streghe e nelle stalle per propiziare la fecondità degli animali.

Fino ai primi anni del Novecento nelle campagne dell'Italia centrale vigeva l'abitudine di bruciare un ramo di ginepro (Juniperus communis) la sera di Natale, di S. Silvestro e dell'Epifania. Il suo carbone veniva poi impiegato durante l'anno in tanti rimedi magici. Sempre nella notte di Natale, rami di ginepro venivano appesi sulla porta delle stalle per proteggere gli animali dai malefici. Mentre fino al secolo scorso molti norvegesi la vigilia di Natale ornavano la casa con rami di ginepro, spargendone anche sul pavimento.

L'Helleborus niger è una ranuncolacea velenosa che fiorisce in inverno producendo grandi fiori bianchi con la parte centrale dorata. La leggenda vuole questo fiore sia stato portato in dono al Bambino Gesù da una povera pastorella che non aveva niente altro da offrire. Assieme alla Stella di Natale (Euphorbia pulcherrima), di origine messicana e di recente introduzione rallegrano i nostri ambienti durante le festività. 

Rosa di Natale

Rosa di Natale

E per finire, come trascurare in questo elenco di piante "natalizie" l'umile muschio che contribuisce alla composizione del presepio, o gli agrumi (mandarini, arance, mandaranci, ...) che assieme a noci, nocciole, carrube, fichi secchi, datteri, rallegrano la tavola di Natale? Se un tempo erano gli unici “dolci” che i bambini potevano trovare sotto l’albero, anche oggi non mancano nelle nostre case, e restano simbolo e augurio di prosperità e felicità futura.



dicembre 2005



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Picea excelsia

 

Per approfondire

Cattabiani A., 1996 - Floralio. Miti, leggende e simboli di fiori e piante. Arnoldo Mondadori Ed. , Milano

Macioti M. I., 1993 - Miti e magie delle erbe. Newton Compton editori, Roma


Brosse, J., 1994 - Mitologia degli alberi. Dal giardino dell'eden al legno della Croce., R.C.S. Libri &Grandi Opere Spa, Milano